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默多克交棒 传媒帝国谁主沉浮

http://www.cyol.net 2015-07-31 08:12 中青报订阅 收藏本页

来源:人民网 朱东阳

原标题:默多克交棒 谁主沉浮

图为老默多克和他的两个儿子拉克兰·默多克(左)和詹姆斯·默多克(右)。新华社/法新

自古豪门多话题,而诸多话题中尤以继位大战最为吸引眼球。这个规律放在传媒大鳄默多克家族亦不例外。

6月16日,作为默多克传媒帝国核心业务的21世纪福克斯公司宣布,自7月1日起,默多克家族元老鲁珀特·默多克将不再担任公司CEO,继任者是他42岁的次子詹姆斯·默多克,而他的大儿子拉克兰也将升任公司执行联席主席。

虽然鲁珀特·默多克仍保留公司主席的职位,但显然已经从一线运营岗位退下。至此,默多克传媒帝国继承人之争终于尘埃落定。这一管理层的人员变更也昭示着詹姆斯和哥哥拉克兰将会在老默多克去世后接管家族产业。

第六感不再灵验

事实上,困扰东西方各大豪门家族的继承人问题,同样让默多克家族鸡飞狗跳了多年。

虽然旗下拥有《华尔街日报》《泰晤士报》等一批严肃媒体,但默多克家族最让人记住的业务仍是以惊天爆料、惊悚头条而著称的八卦小报,它们为获取独家新闻、增加销量而不惜犯法的“职业操守”也和老默多克本人的处世风格颇有几分相似。

虽然这种风格让默多克帝国在西方传媒界纵横驰骋,但说到底,做新闻总有底线,当你把它拉得太低的时候就会出事。

2009年,默氏旗下的英国《世界新闻报》被曝有组织窃听。警方调查发现,受害者从休·格兰特等娱乐界大腕到时任英国首相布朗等政界精英不一而足,有4000人之众。更恶劣的是,该报连伊拉克、阿富汗阵亡英军家属和绑架案受害者都不放过。

其有恃无恐的猖狂举动自然引发众怒,拥有168年历史的《世界新闻报》被迫关张,默多克本人及家族成员被数次召到议会作证,英国政府更是出台了限制新闻自由的法案。

“窃听门”闹了一年多,受此影响,默多克家族被迫放弃了全资收购英国天空电视台的计划,默多克的个人形象迅速下滑,他退休的传闻此时第一次浮出水面。

不过,据《纽约时报》称,“窃听门”只是老默多克退休的“导火索”,让他真正打定主意卸去职务的是自己已经太老这个事实。

2013年,新闻集团正式分拆为以媒体和出版为主体的新闻集团和以娱乐为主导的21世纪福克斯公司,后者在全球拥有18亿受众,创造的利润是前者的10倍。面对新闻集团已成“鸡肋”的世界,默多克不再熟悉。

《澳大利亚人报》评论说,时代已经变了,传统报业的式微已经不可逆转,而以报业起家并一直对此情有独钟的默多克已经“摸不准这个新媒体时代的脉”了。

虽然曾努力试图领导新闻集团在新媒体领域创造昔日在报纸上的辉煌,但默多克发现自己的第六感已不再灵验:他花费重金制作的面向iPad的The Daily一年不到便关停,社交网络Myspace更以不到收购价1/10的价格被迫售出。

以新代旧是历史规律。更何况,和他的父亲不同,詹姆斯·默多克等默多克二代普遍对报纸缺乏兴趣。这种对传统报业的疏离感,或许在商业上是一件好事。

“男孩子们的回归”

回顾而言,詹姆斯的继位之路并不顺利。被爆“窃听门”事件的《世界新闻报》就由他主管,事件爆发后不仅该报关门,他也被迫辞去默多克家族英国掌门人的职务,从家族企业出走,并自立门户。

此外,默多克1999年和第三任妻子、华裔女子邓文迪的结婚也让詹姆斯的位置岌岌可危。邓文迪不仅让默多克在离婚17天后就迎娶自己,还凭借“试管婴儿”技术为年迈的默多克生下两个女儿格雷丝和克洛伊。

2003年6月,默多克抱着幼女宣布道:“我的所有孩子都有接替我的位置的机会,即使是格雷丝和克洛伊。她们尽管年龄很小,但和其他兄姐享有同样的承诺(财产继承权)。”

默多克还宣布,小女儿的出生让他无限期地搁置了退位的打算,他和邓文迪组建的新家也给他带来了无限活力。他还给邓文迪和两个女儿以新闻集团的股份,更让邓文迪负责默氏家族在大中华区的业务,无形中把一直负责亚太区业务的詹姆斯“领土”砍掉了一大块。

豪门之梦做得快,碎得也快。由于邓文迪和默多克好友、英国前首相布莱尔的婚外情被默多克本人发现,默多克和邓文迪终于2013年6月13日离婚。

詹姆斯应该松口气了吗?不,他还得面对哥哥拉克兰、妹妹伊丽莎白以及新闻集团首席运营官彼得·切宁等“内忧外患”的竞争。

身为家中长子,拉克兰一度被视为默多克家族庞大新闻帝国的接班人。然而,2005年,因为和父亲的一次争吵,时任新闻集团副首席运营官的拉克兰离开了公司。

在这个微妙的家庭中,年轻能干的女儿伊丽莎白因与拉克兰长期权斗,也被老默多克排除在接班人名单之外。

“外臣”就不用说了。默多克传记《一个人的帝国》的作者迈克尔·沃尔夫透露,切宁曾公开嘲弄拉克兰。热爱铺张的切宁曾在洛杉矶打造了法老风格的奢华办公室,像在挑衅东海岸小房间里的默多克。在切宁种种倨傲之举下,2009年,默多克拒绝了和他签署续约合同。

面对风云诡谲的局面,詹姆斯·默多克一改此前的咄咄逼人、野心外露,而是知耻而勇、隐忍待发。2014年3月,他卷土重来,出任21世纪福克斯影业公司联合首席运营官,为默多克帝国整合踢开了两块绊脚石:鉴于亚洲市场的重重阻力,他主导新闻集团逐步出售了在中国的各项资产;他对数字有着天然的热爱,期间还收购了一间广告技术公司TrueX。

最终上位的都是问题解决者而非麻烦制造者。历经数次大起大落后,詹姆斯终于在2014年如愿“回归”,等来了自己的春天。对詹姆斯来说,这是巨大的胜利。

“丑闻之后,詹姆斯这些年在公司的回归就像个影子,虽被委任高管,却被排除在大部分决策之外。他需要一个正式的任命。”沃尔夫说道。业内分析人士认为,如今的这番任命,预示着默多克家族“男孩子们的回归”。

未来,詹姆斯和拉克兰将共同执掌庞大的传媒帝国,他们之间既有合作,也有竞争。不过,据和默多克家族关系熟络的消息人士透露,詹姆斯和拉克兰关系不错。尽管如此,对于习惯质疑那些把权力交付给下一代的华尔街人士而言,詹姆斯还需要更多行动来证明自己。

帝国的未来

默多克1931年3月11日出生于澳大利亚的墨尔本,默多克家族庞大传媒帝国的最初模型,就是他从父亲手中继承的几家澳大利亚地方报纸。

从1952年起,年轻的默多克不仅将父亲手中的小报出版业打理得有声有色,而且小试牛刀,在1964年创办了澳大利亚第一家全国性报纸《澳大利亚人报》。不久,默多克收购了澳大利亚的《每日新闻》和《星期天电讯报》,在澳大利亚新闻界的影响与日俱增。

在他看来,报纸地位下降的原因是教育水平的提高与电视的普及。为了让旗下报纸重获新生,他力推爆炸性新闻,加大宣传力度,使得报纸的发行量逐渐提高。每当默多克买下新的报纸后,他总是想方设法将其转变为文章短小、标题鲜艳的出版物。

在澳大利亚站稳后,1969年,默多克来到伦敦。他击败了所有竞争对手,斥资3400万英镑将《世界新闻报》揽入怀中,从而在英国传媒领域找到了一席之地。1981年,他不顾公司其他高层的反对,收购了有200年历史、象征着大不列颠体面和尊严的《泰晤士报》,同时将《太阳报》等收入麾下,还收入了英国收费电视台天空电视台39%的股份,并让它起死回生。默多克在英国传媒界的影响力急剧膨胀。

紧接着,默多克将触角伸向美国。1976年,他收购了《纽约邮报》,5年之后买下《波士顿先驱报》。

默多克的野心不仅停留在报纸上,20世纪60年代,他就取得了阿德莱德“TV-9”电视台的经营权,并在20世纪福克斯公司陷入困境时买下了福克斯的股票,此后和其他7家小规模电视台合并,组建了福克斯电视公司。

至此,默多克终于搭建好了新闻集团的雏形。该公司几乎涉足了所有的媒体领域,主要业务涵盖电影、电视节目的制作和发行、无线电视和有线电视广播、报纸、杂志、书籍出版以及数字广播、加密和收视管理系统开发,拥有多家媒体,甚至还涉足石油钻探、畜牧养殖业。

默多克和新闻集团被称为“传媒大亨”“媒体帝国”,据福布斯估计,默多克家族资产约133亿美元。

在默多克的所有并购活动中,最轰动一时的当属2007年以50亿美元的高价对道琼斯集团和《华尔街日报》的收购。此时,默多克已经控制了澳大利亚75%的纸媒、英国40%的报业市场、美国40%的电视版图。而在全球,由其控股的信息王国势力范围已扩展到世界上2/3的人口。

回顾默多克的人生轨迹,最大特点就是毫不停歇地收购和资本扩张。事实证明,这种炫富时代已经结束。一轮又一轮淘汰和整合后,美国传媒业的家族企业只剩下《纽约时报》背后的苏兹贝格家族、康泰纳仕集团背后的纽豪斯家族,以及赫斯特家族,其他传媒帝国的继承人则早已退场。

虽然默多克在卸任当天发表声明称继承人拉克兰和詹姆斯“都是有才华、熟练的执行官”,但毫无疑问,这种仅限于家族内部的继承人选拔方式已经不合时宜。

未来,詹姆斯·默多克需要面临父亲留下的新闻出版业务的沉重负担。如今大多数传统媒体集团向数字化转型都非常艰难。不过,詹姆斯对报纸并无太大兴趣,认为公司未来更难从新闻业中获得利润;同时,他也对挥金如土的巨额并购不太看重。

英国《卫报》分析,他可能会在数字化和全球市场的拓展上“开疆辟土”。“福克斯拥有难以计数的包括电影和电视制作节目在内的高品质内容,大多数投资者相信,他们会非常积极地让这些内容的价值在各个数字平台上最大化实现,比如Netflix”。

此外,詹姆斯还可能力推新闻收费业务。2009年,他就在爱丁堡国际电视节上批评BBC“在市场里投放了大量国家提供资金的免费新闻”,从而“使得(网络)新闻极难得到发展”,“不论这些地区的市场是否已经饱和”。

回望过去,默多克和其一手打造的新闻集团已作为媒体经营管理的典型案例被写入新闻教材。但在媒体转型和融合时代,他一手提拔的接班人能否延续昔日辉煌,需拭目以待。

【责任编辑:朱宏利】
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